VP dos EUA quer que a NASA envie humanos à Lua o mais rápido possível – “A urgência deve ser nosso lema”

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Ontem (26), na quinta reunião do Conselho Nacional do Espaço, o vice-presidente dos EUA, Mike Pence, declarou que a administração Trump está comprometida em enviar os humanos de volta à Lua até 2024, quatro anos antes do objetivo anterior da NASA de 2028.

* Conteúdo da matéria com veracidade comprovada, de fontes originais fidedignas. (Em se tratando de tese ou opinião científica, só pode ser garantida a veracidade da declaração da pessoa envolvida, e não o fato por ela declarado.)

VP dos EUA quer que a NASA envie humanos à Lua o mais rápido possível

Pence, falando no Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama, observou que a administração atingirá este objetivo “por qualquer meio necessário”. Ele pediu à NASA para adotar novas políticas e argumentou que a agência espacial precisaria abraçar “uma nova mentalidade que começa com o estabelecimento de metas ousadas e a manutenção do cronograma”. Para fazer isso, ele disse que a administração pode considerar abandonar alguns dos atuais empreiteiros da NASA – que atualmente estão desenvolvendo novos veículos para levar seres humanos ao espaço profundo – e usando foguetes desenvolvidos comercialmente. “Se os foguetes comerciais são a única maneira de levar os astronautas americanos à Lua nos próximos cinco anos, então os foguetes comerciais serão [utilizados]”, disse Pence. “A urgência deve ser o nosso lema“.

No entanto, Pence ofereceu poucas recomendações claras e mudanças que ajudariam a acelerar o retorno da NASA, além de potencialmente trocar foguetes e empreiteiros. “Foi uma retórica sobre ‘por todos os meios possíveis’ e ‘nós forneceremos os recursos necessários” e “a liderança é essencial”, disse John Logsdon, especialista em política espacial da Universidade George Washington, ao The Verge. “Quero dizer, são todas boas palavras. Mas o diabo está nos detalhes.”

The administration has been very clear about its desire to return humans to the Moon since the beginning of the Trump presidency. In December of 2017, Trump signed his first space policy directive, instructing NASA to send humans back to the Moon. However, NASA has been relatively vague about its timeline for following through on this directive. Recently, the agency came up with 2028 as a placeholder date for the first humans to land on the Moon, and now the administration is expressing its displeasure with that timeline. “Ladies and gentlemen, that’s just not good enough,” Pence said during his speech.

Neste momento, a estratégia da agência espacial para voltar à superfície lunar depende da construção de uma estação espacial em órbita ao redor da Lua, chamada Gateway. Essa plataforma serviria como uma estação intermediária para os astronautas viajarem para a superfície da Lua e retornarem a ela. Além disso, a NASA tem se concentrado no desenvolvimento de um novo foguete monstro chamado Sistema de Lançamento Espacial (de sigla em inglês, SLS), que seria usado para lançar uma cápsula de tripulação chamada Orion no espaço profundo. Não apenas o SLS enviaria pessoas para o Gateway, mas também seria usado para entregar a carga e ajudar a trazer novos módulos para a estação espacial lunar. E recentemente, a NASA convocou empresas comerciais a criar projetos para aterrissagem que pudessem transportar seres humanos do Portal para a Lua…

Uma renderização artística do projeto Gateway da NASA

…Na verdade, esse discurso vem em um momento embaraçoso, já que o recente pedido de orçamento do presidente propôs cortar significativamente o financiamento para a NASA, incluindo os orçamentos para o SLS e a Orion. E funcionários da NASA admitiram, mesmo depois que o pedido de orçamento foi divulgado, que ainda mais financiamento pode não ser suficiente para acelerar o desenvolvimento. “Conseguir … lançar o mais rápido possível tecnicamente é um objetivo primordial deste orçamento, algo que mais dinheiro não vai acelerar”, disse Jeff DeWit, diretor financeiro da NASA, durante uma coletiva de imprensa sobre o pedido de orçamento em março. . “Esta é uma condição profundamente técnica em termos de chegar mais rápido. Portanto, não estamos pedindo mais dinheiro para que façamos o trabalho. Nós só precisamos de um pouco mais de tempo.”

Mesmo que a administração tenha decidido dar mais dinheiro para a NASA ou alterar significativamente os planos da agência, o poder executivo não pode tomar essas decisões sozinho. Como é o caso de todas as agências governamentais, qualquer grande decisão de financiamento deve ser aprovada pelo Congresso. E ao definir o orçamento anual, os legisladores também podem definir a agenda da NASA. É uma das razões pelas quais o SLS continua sendo uma parte significativa dos planos da agência espacial. O foguete está sendo construído principalmente no Alabama – o local da atual reunião do Conselho Espacial – e esse local tem atraído muito apoio para o veículo dos representantes do Alabama no Congresso, especialmente o senador Richard Shelby (R-AL). Eles se esforçaram para manter o foguete vivo, dando-lhe financiamento extra e exigindo o seu desenvolvimento, uma vez que fornece empregos no estado.

Portanto, se a NASA quiser acelerar seu cronograma para o Gateway ou seus prazos para a conclusão de módulos lunares de pouso, o Congresso deve aprová-lo. Concedido, o Congresso tem estabelecido um precedente nos últimos anos para dar à NASA mais recursos do que as solicitações de orçamento do presidente pediram, então é possível que os legisladores forneçam o fluxo de caixa necessário. Mas até que isso aconteça, as palavras de Pence são apenas isso: palavras.

Durante seu discurso, Pence invocou a memória do presidente John F. Kennedy, que fez uma declaração corajosa semelhante para enviar humanos à Lua sem nenhuma garantia dos legisladores. “Alguns dirão que é muito difícil, muito arriscado, muito caro”, disse ele. “Mas o mesmo foi dito em 1962.” As circunstâncias mudaram drasticamente desde a década de 1960, e vamos descobrir este ano se o Congresso decidirá dar seguimento à chamada de Pence à ação.

“É hora de voltar”, diz Logsdon. “Então eu aplaudo a chamada para continuar com isso.”

(Fonte)


n3m3

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